Vous allonger avec vos enfants jusqu’à ce qu’ils s’endorment n’est pas une mauvaise habitude

Une maman explique pourquoi elle va continuer de s’allonger auprès de sa fille pour l’aider à s’endormir

Demeurer près de nos enfants jusqu’à ce qu’ils trouvent le sommeil est un acte qui ne fait pas l’unanimité. Certains affirment qu’il est nécessaire d’apprendre aux petits à s’endormir de façon autonome, alors que d’autres ne jurent que par cette routine.

Une maman a publié son expérience personnelle et son avis sur cette question sur Today’s Parents:

En bas, une explosion de vaisselle, de lessive et de jouets attend d’être traitée. À l’étage, les enfants réclament une histoire, un verre d’eau, un câlin, tout ce qui peut nous retenir une minute de plus. Tout ce que je veux, c’est terminer cette partie de la journée pour descendre avant de ne plus avoir l’énergie nécessaire pour frotter la vaisselle.

«Maman, veux-tu t’allonger avec moi?» Demande ma fille. Et je soupire parce que ce n’est pas vraiment prévu. Mais je ne veux pas non plus faire la vaisselle. Je me glisse donc sous sa couette rose dans le calme de sa chambre et elle me serre le visage. Elle sent le savon de bain et le lait chaud, et elle murmure: «Parlons de notre journée.

C’est un rituel que nous avons commencé quand elle était petite, avant le dodo. Nous réfléchissons sur la journée: ce qui a été amusant, ce qui a été dur, ce qui nous a rendues heureuses, ce qui nous a attristées. 

C’est ici dans son lit que j’apprends le plus sur elle, et qu’elle apprend le plus sur moi. Et parfois c’est la première fois que nous nous touchons de toute la journée, de manière significative. 

Inévitablement, elle ferme les yeux, elle tire ma main vers elle, réconfortée de savoir que je suis juste à côté d’elle.

Je n’ai jamais eu l’intention d’être un parent qui allait s’allonger avec ses enfants jusqu’à ce qu’ils s’endorment. Au contraire, j’avais en tête que les enfants devraient s’endormir seuls, les lumières éteintes. Pas seulement parce que nous avons encore une vie à vivre après que nos enfants sont au lit, mais parce que je croyais que c’était dans leur intérêt de s’autoapaiser.

Mes convictions ont changé au cours des cinq années, depuis que je suis devenue maman. Ma fille aînée a toujours eu besoin d’être près de nous pour s’endormir. Nous l’avons bercée pour dormir comme un nouveau-né, avons chanté pour elle comme pour un bébé et l’avons endormie comme un tout-petit. Même maintenant, elle a toujours besoin de nous à proximité – souvent dans sa chambre, mais de préférence dans son lit. Est-ce une habitude terrible que nous lui avons laissé prendre? Peut-être. 

Mais à la fin de la journée, est-ce vraiment important?

La vérité: elle va apprendre à s’endormir par ses propres moyens suffisamment tôt. Nous ne l’enverrons pas à l’université avec un clone de nous pour qu’elle se blottisse dans sa chambre d’étudiant.  Avant que nous ne le réalisions, il y aura des portes fermées et de l’indépendance, et nous serons nostalgiques des jours où elle avait besoin de sentir notre main sur son dos pour se sentir suffisamment en sécurité pour s’endormir.

L’idée de s’allonger avec vos enfants – ainsi que d’autres pratiques centrées sur l’enfant, comme l’alimentation à la demande, le portage et le cododo – forment la base de l’attachement parental, un style qui semble correspondre à mes valeurs parentales.

La parentalité proximale n’est pas un ensemble strict de directives. C’est une philosophie générale d’éducation qui met l’accent sur le soutien physique et le confort pour donner aux enfants un sentiment de sécurité quand ils en ont besoin.

Selon Susan Krauss Whitbourne, professeur de sciences psychologiques et cérébrales à l’Université du Massachusetts à Amherst, il existe des preuves que la parentalité proximale permet aux enfants de réussir en tant qu’adultes. 

« Lorsque vous séparez les exagérations populaires sur l’AP des études scientifiques plus objectives, c’est une approche sensée qui favorise la santé physique et psychologique chez les enfants », écrit Whitbourne dans un article paru en 2013 dans Psychology Today. 

« Nous savons, par des recherches approfondies, que les adultes qui ont pu développer un solide attachement avec leurs parents ont des vies plus heureuses et moins conflictuelles. Il y a même des recherches pour suggérer qu’ils pourraient être eux-mêmes de meilleurs parents ».

Des recherches ont été réalisées en 2010 par Patrice Marie Miller et Michael Lamport Commons à la Harvard Medical School.

« La parentalité de proximité consiste à continuer à être très sensible à l’enfant » , écrivent Miller et Commons dans leur document, « Les avantages de l’attachement Parenting pour les nourrissons et les enfants ». « Les avantages  comprennent moins d’exposition au stress, ce qui affecte le développement du cerveau et les réactions ultérieures au stress. Cela a été montré pour réduire les problèmes de santé mentale dans le développement ultérieur »,

« Un autre avantage psychologique important est l’attachement sûr, qui est la tendance de l’enfant à chercher un contact avec un parent lorsqu’il est en détresse et à être consolé efficacement par ce contact. Le résultat d’une régulation des émotions plus efficace et d’un attachement sécurisé est que les enfants s’engagent plus efficacement dans des tâches de développement essentielles, y compris les relations entre pairs et la scolarité ».

Bien sûr, tous les enfants n’ont pas besoin de leurs parents pour les aider à réguler le stress et l’anxiété de la même manière. Ma fille cadette est généralement capable de s’endormir toute seule, mais ses besoins ont toujours été différents de ceux de sa sœur.

J’en suis venue à comprendre que, parce que mes enfants sont si fondamentalement différents, il n’y a pas d’approche unique pour les élever. Et à mesure qu’ils grandissent, leurs besoins – et ce dont ils ont besoin de moi en tant que parent – continueront d’évoluer.

Je ne sais pas ce qui se passe dans l’esprit de ma fille aînée alors qu’elle se couche la nuit en attendant que le sommeil vienne. Je ne connais pas ses inquiétudes et ses tensions et je ne comprends pas non plus à quel point ma présence l’aide à mettre de côté ses inquiétudes.

Tout ce que je sais c’est que tant qu’elle a besoin de moi à ses côtés, je serai là pour elle. Je lui donne mes bras quand elle a besoin de me sentir proche et de m’éloigner quand elle a besoin de se sentir indépendante. J’essaierai toujours d’être un parent réceptif et compatissant. Et en ce moment, cela signifie qu’elle couche avec elle sous sa couette rose dans le calme de sa chambre.

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